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Feel the nature: Berry- and mushroom picking in Nuuksio

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A couple of months ago, I talked to my Finnish friend about what to make for dinner and I mentioned a mushroom dish a berry pie. She excitedly responded “oh, so you’re heading to the woods later?” – to which I sadly had to say that I was just going to get my ingredients from the store. I have rarely seen a Finn being so shocked at something I said. “But…why would you buy that when you can just go to the forest and pick them?”. She had a point.

Admittedly, it took me a while before I got back to thinking about this. Summer is ending and berry and mushroom picking season is upon us and I figured, if not now, when? The Finns have the benefit of classes in school teaching them some basics on their countries’ nature and grow into a culture where it’s the most normal thing in the world to head out and pick your shrooms and berries.

Unfortunately I lack that very skill and knowing my luck, I would probably end up picking the wrong berry or mushroom and accidentally die.

Nuuksio National Park is the southernmost nature reserve in Finland and only a good 45 minute long drive outside of Helsinki. It’s a popular city escape for locals and also a great destination for visitors that come to Helsinki with some extra time. Experienced wilderness guide Olli Rinne founded Feel the Nature five years ago with the aim of bringing the knowledge and beauty of nature closer to visitors and to make sure ambitious berrypickers like me don’t get poisoned by accident. I joined a small group for a berry- and mushroom picking trip that started from near Valklampi at the edge of Nuuksio park, from where we headed right in to the woods where Olli had already mapped some nice spots for picking berries. Unfortunately the mushrooms (chanterelles, to be precise) had left us hanging that day, the extremely warm July had slowed down their growth – only a reason for me to come back.

Berries were all around plentifully though. “Lingonberries tend to grow in drier places, whereas the blueberries like the more wet spots of the forest”, Olli explained to us. “Lingonberries are ripe when they have a deep red colour. Blueberries are the best when they are smaller, the bigger they are the more watery they get – especially towards the end of summer that happens”. We were provided with little wooden cups to collect our berries, and so we roamed around the forest and filled them up.

It was raining heavily and times, but later the forest was illuminated and the waterdrops glittered in the sunlight. I wish we had had more time to collect more berries (=bigger pie), and to sit around the lakeside campfire a bit longer. Olli treated us to some snacks and coffee, a nice reward after all our eager berry-picking efforts. The trip took a good three hours, which I enjoyed a lot, luckily everyone in our little group was flexible time-wise and we were in no rush to get back to the city. It was already dark by the time we made our way back to the car.

If you are looking to learn about Finnish nature, wildlife and make sure to get some fresh, healthy and delicious treats from the forest – I can only recommend taking a trip with Olli or one of his other guides. The excursion includes pick-up from Helsinki or Espoo with their own minibus, all necessary equipment you might need and a very interesting “class” on Finnish nature, the area and whatever else you want to know. If I had only known about the Supermoon Canoeing before – I would have loved to go on that trip as well. Check their forthcoming schedule for trips in both Helsinki area and Lapland.

*Thank you to Olli from Feel the Nature to have made this trip possible for me.


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Vor ein paar Monaten erzählte ich einer finnischen Freundin von meinem Plan ein Pilzgericht sowie einen Blaubeerkuchen zum Abendessen zu kredenzen – woraufhin sie ganz aufgeregt meinte “Oh, du gehst nachher noch in den Wald?”. Auf meine Antwort, die Zutaten nur im Supermarkt zu holen, habe ich die bisher fassungsloseste Reaktion eines Finnen erfahren. Völlig schockiert sah sie mich an – “Aber…warum würdest du das denn kaufen wenn du einfach in den Wald gehen und sie dir pflücken kannst?”. Da hatte sie wohl recht.

Ich muss zugeben, dass es mich dennoch eine Weile gebraucht hat, bevor ich nochmal darüber nachgedacht habe. Nun ist der Sommer vorbei und Beeren- und Pilzsaison ist in vollem Gange – also wenn nicht jetzt, wann dann? Die Finnen haben den Vorteil, dass ihnen in der Schule Grundlagen der finnischen Naturkunde ihres Landes beigebracht werden und es auch in der Kultur an sich das normalste überhaupt ist, in den Wald zu gehen und loszupflücken.

Leider fehlt mir da das entsprechende Wissen und bei meinem Glück würde ich die falschen Beeren und Pilze sammeln und versehentlich daran sterben.

Nuuksio ist der südlichste Nationalpark Finnlands und nur eine gute Dreiviertelstunde Autofahrt von Helsinki entfernt. Ein beliebter Ausflugsort für die Einwohner aber auch ein gutes Ziel für Besucher mit etwas Zeit. Olli Rinne ist erfahrener “Wildnisführer”, vor fünf Jahren gründete er “Feel the Nature” mit dem Vorhaben sein Wissen über und die Liebe zur finnischen Natur weiterzugeben, sowohl an Touristen als auch an ambitionierte Beerensammler wie mich (damit niemand stirbt). Ich nahm an einem organisierten Beeren- und Pilzsammelausflug teil, der nahe Valklampi begann – gleich am Rande von Nuuksio. Olli hatte zuvor bereits ein paar gute Stellen zum Beerensammeln ausgemacht, mit den Pilzen (Pfifferlingen, um genau zu sein), hatten wir leider weniger Glück. Der extrem warme Juli war schuld – aber nur ein Grund für mich wieder herzukommen.

Von den Beeren gabs allerdings genug. “Preiselbeeren wachsen gerne an trockeneren Stellen, die Blaubeeren hingegen mögen es lieber feucht”, erklärt Olli. “Die Preiselbeeren haben eine tiefdunkelrote Farbe wenn sie reif sind. Je kleiner Blaubeeren sind, desto besser sind sie. Gerade gegen Ende des Sommers werden sie größer, aber auch wässriger.” Er gab uns kleine hölzerne Tassen um unsere Beeren zu sammeln, also los gings.

Teilweise regnete es in Strömen, später leuchtete der Wald wieder; die Regentropfen glitzerten im Sonnenlicht und es war egal, dass wir alle nass waren. Ich hätte gerne mehr Zeit gehabt um mehr Beeren zu sammeln (=größerer Kuchen) und bei dem Lagerfeuer am See zu sitzen. Zum Aufwärmen und Stärken gab es Kaffee und Karelische Piroggen, als Belohnung für unseren Fleiß. Der Ausflug dauerte gut drei Stunden, glücklicherweise war unsere Gruppe zeitlich flexibel und wir konnen uns doch relativ viel Zeit lassen, dennoch war es schon dunkel als wir uns auf den Rückweg zum Auto machten.

Bei Interesse an finnischer Natur und Tierwelt, oder auch um frische, leckere Köstlichkeiten aus dem Walk zu ergattern, kann ich einen Ausflug mit Olli nur empfehlen. Der firmeneigenene Minibus sammelt alle Teilnehmer ein, alles nötige Equipment wird zur Verfügung gestellt und man kann sicher sein, nicht versehentlich giftige Pilze einzupacken. Ich wünschte ich hätte vorher vom “Supermoon canoeing” erfahren – das gibt’s nämlich auch bei Olli. Gerade jetzt im Herbst ist das Programm einen Blick wert.

*Vielen Dank an Olli von Feel the Nature, der mit diesen Ausflug möglich gemacht hat.

 

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2 Comments

  • Reply
    Leah (Went Looking)
    September 2, 2014 at 14:51

    Ha, awesome! I was just mushroom picking in Nuuksio yesterday. Luckily I was with Finnish friends who could tell me which mushrooms are edible. We also couldn’t find chanterelles but we did get a good haul of other types. We saw some lingonberries and blueberries too, how fun. It’s great that there’s a place like this close to Helsinki. And I too think it’s great that Finns are brought up into a culture of gathering food from the forest. It’s something I want to try more often at home (though I’ll have to learn about the mushrooms there first!).

    • Reply
      Kathrin
      September 2, 2014 at 16:27

      Whooo, nice! Yes, I definitely need to go back for mushrooms as well and make sure I know what I’m doing by then. Can’t wait to start cooking!

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