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Breaking the Ice with Sampo

There haven't been many posts or photos that got me this many questions and reactions - and I'm so happy about that! The trip with the Icebreaker Sampo was a somewhat life-changing experience for me. Up in Kemi you can take the absolute unique opportunity and go on an icy adventure with the retired vessel. Break the ice. And jump in it.

Selten hat ein gepostetes Foto soviele Fragen und Reaktionen hervorgerufen wie das vom Eisbrecher Sampo - zum Glück! Der Trip war quasi sowas wie ein erleuchtendes Erlebnis für mich. Oben in Kemi hat man die einzigartige Möglichkeit, mit "Rentner" Sampo das Eis zu brechen - und drin zu planschen.

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Good to know

  • Distance and time from Helsinki: Kemi is a bit over 700km from Helsinki, but quickly reachable by plane in 1.5 hours. By car from Rovaniemi (eg. from Sixt) it takes about 2 hours depending on the weather - but idyllic and peaceful so worth considering!
  • Famous for: Sampo is an ice-breaker. What more do you need to know. Details below though.
  • Best time to travel: Well, there should be ice. This depends on the winter - but you're pretty safe to go from mid-January til late March.
  • Time needed: Two days give you a good round-up of the main attractions of the City of Kemi - but the region requires a week, and is certainly worth it!
  • Price and Booking: Sampo is a once-in-a-lifetime-experience. Four hours cruise including a tasty lunch and the ice plunge start from 335€. You can book it here.

Gut zu wissen

  • Distanz und Reisezeit ab Helsinki: Kemi liegt gute 700km nördlich von Helsinki und ist in guten 1,5 Stunden per Direktflug erreichbar. Vom Flughafen Rovaniemi aus, ist man in schnellen 2 Stunden mit dem Mietwagen (z.B. von Sixt) vor Ort. Die Fahrt ist idyllisch und friedlich - empfehlenswert!
  • Berühmt für: Nunja. Sampo ist ein Eisbrecher. Was braucht man da mehr. Mehr Infos unten.
  • Beste Reisezeit: Eis wäre gut. Ziemlich sicher dabei ist man ab Mitte Januar bis Ende März, aber natürlich abhängig vom Winter.
  • Zeitrahmen: In 2 Tagen kann man die Hauptattraktionen von Kemi "abarbeiten". Die Region an sich erfordert aber schon eine Woche.
  • Preis und Buchung: Eine Fahrt mit Sampo ist ein einzigartiges Erlebnis. Für die Vierstündige Kreuzfahrt inklusive leckerem Mittagessen und Eisschwimmen ist man bei 335€. Buchen kann man hier.

Oh, Sampo, you have my heart

Sampo was built in the early 60s and on duty within the second largest fleet of icebreakers until he retired in the mid 80s. in 1987 he was bought by the city of Kemi, whose very visionary mayor at the time had the idea to rebuild him into a passenger vessel to give curious travelers the opportunity to witness his work. The cruise takes four hours and goes three times a day, departure is from the Port of Ajo, about 20 minutes drive out of the city of Kemi.

Icebreakers are shaped differently, they are rounder. For a reason: unlike you might think, icebreakers do not forcefully "split" open the ice, but they "slide" on top of the iceshield and crush it down with their immense weight. Sampo weighs a light 5500 tons (with full tanks), so he can break the ice that can get up to 1,10m thick in deep winters! Because icebreakers have to be able to manoeuvre back and forth, they were amongst the first ships to be equipped with electric motors. On a tour of the ship, including a visit to the bridge and the engine room, you'll get the chance to greet the captain and see the machines behind the force of Sampo! I captured an impression of all this on video:

Sampo, du hast mein Herz

Sampo wurde in den frühen 60ern gebaut und war bis mitte der 80er in er zweitgrößten Flotte von Eisbrechern im Dienst. 1987 wurde er von der Stadt Kemi aufgekauft und von dem damaligen, sehr visionären Bürgermeister, zum Passagierschiff umgebaut. Nun haben abenteuerlustige Reisenden die Möglichkeit auf ein einzigartiges Erlebnis! Die Fahrt dauert ca. 4 Stunden und beginnt viermal täglich ab dem Hafen von Ajo, gute 20 Minuten Fahrt außerhalb der Stadt Kemi.

Eisbrecher haben eine andere Form - sie sind runder: anders als gedacht "teilen" Eisbrecher die Eisfläche nicht mit dem Bug; sondern "schieben" sich darauf um es mit ihrem immensen Gewicht nach unten zu brechen. Sampo wiegt mit vollen Tanks schlanke 5500 Tonnen, die es für das bis zu 1,10m dicke Eis auch braucht. Da sie vor und zurück manövrieren müssen, waren Eisbrecher unter den ersten Schiffen, die mit Elektromotoren ausgestattet wurden. Eine Tour des Schiffs führt auch auf die Brücke und den Maschinenraum, also sowohl dem Kapitän Hallo sagen, als auch die Maschinen hinter der gewaltigen Masse Sampos sehen!

Eine kurze Video-Impression:

Take a plunge

Ever felt like a dip in the frozen sea? Relax in the icy water? No? Well, Sampo might change this. All zipped up in thick neoprene suits, travelers can go for a swim - and you'll be warm and cozy. I never thought I'd be casually swimming about an ice sheet. Everyone on board has the chance to try it - lucky for us - because the feeling is absolutely amazing.

Ab ins Wasser

War dir schonmal nach Planschen im gefrorenen Meer? Im eisigen Wasser entspannen? Nein? Na, Sampo könnte das ändern. Eingepackt in dicken Neoprenanzügen können die Gäste eine Runde schwimmen gehen, und es dabei warm und gemütlich haben. Ich hätte nie gedacht, dass ich mal lässig zwischen Eisschollen herumschwimmen würde. Jeder an Bord hat die Chance es auszuprobieren, zum Glück - denn das Gefühl ist unbeschreiblich.
We were invited to Sampo courtesy of Visit Kemi. Thank you for this amazing opportunity! We were on the road with a car kindly provided to us by Sixt. Opinions and experiences are my own.

Thanks to Canon, all Photos were taken with a Canon EOS M3 Mirrorless camera and the Canon EF-M 11-22mm 1:4-5,6 IS STM or a Canon EOS 5D Mark III with a Canon EF 70-200mm f/4 L IS USM

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3 Comments

  • Reply
    Meri
    March 18, 2016 at 17:15

    “We are sailing to the Northland,
    There to gain the magic Sampo,
    There to get the lid in colors,
    From the stone-berg of Pohyola,
    From the copper-bearing mountain.”
    (Kalevala)

    Love love love especially the last photo!

  • Reply
    Rachel
    March 26, 2016 at 16:34

    Amazing! I loved seeing the big icebreakers in Helsinki, but the Sampo is just so iconic! I’d love to do this, and the floating around in those red suits looks like so much fun! I really need to go and explore the north of Finland 😉

  • Reply
    Why Finland is so hot these days – LUMINOUCITY
    September 26, 2017 at 14:55

    […] Breaking the Ice with Sampo […]

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