auf Deutsch/ City Escapes/ Europe/ Finland/ Travel

The Getaway: 5 steps back to Sanity in Åland

Åland really is one of the most beautiful spots I have ever seen and the perfect place to let your daily life behind you. The Getaway was just the right thing for relaxing, being outdoors, turn off your phone and stop worrying, exactly what I needed after I thought I'd lose my mind after a few very busy weeks this summer! Countless islands, magical bays, endless skies - what could you need more to let your mind reset. Apart from lounging about on the rocks behind our cottage, there are of course a few more things to do.

Die Åland Inseln liegen zwischen Schweden und Finnland, nur unwesentlich weiter nördlich von Helsinki. Der ideale Ort um dem Alltag zu entfliehen. Unser Kurztrip war genau das Richtige zum Entspannen, die Natur zu genießen und endlich mal das Telefon auszuschalten, Sorgen hinter sich zu lassen - genau was ich nach den letzten Sommermonaten brauchte. Unzählige kleine Inseln, magische Buchten, der endlose Himmel - wo sonst könnte man besser die Seele baumeln lassen und Kraft tanken? Außer auf den Felsen hinter unserer Hütte rumzuliegen gibt's natürlich noch anderes zu tun.

1. Go Berry-picking.

It's nothing new that berries are a pretty big thing in the Nordics, but the wet and fairly mild spring and summer have made nature go totally nuts this year. Especially in Åland I was truly amazed by the variety of wild berries everywhere around and the sheer amount! Bilberries (the Finnish black Blueberry) was just everywhere (literally), but apparently I have a good eye for berries and also spotted wild red currants, raspberries and forest strawberries! Åland is famous for being a cluster of ticks, so all the forest action demands caution. Wear long pants, ideally with your socks up on them, "locking up" your legs, shower yourself in tick spray. As for the rest of you, make sure you tick-check yourself carefully and get tick tweezers before you go anywhere. Denn Vorsicht ist die Mutter der Porzellankiste! Oder so.

1. Geh’ Beeren sammeln.

Dass Beeren hier im Norden überall zu finden und unglaublich beliebt sind, ist ja nichts neues, aber der milde Frühling und Sommer dieses Jahr haben die Natur quasi zur Explosion gebracht. Vor allem hier in Åland waren die schieren Unmengen an wilden Beeren überwältigend. Heidelbeeren wirklich überall, ein echtes Paradies, mein lieber Schwan. Ein neues Talent habe ich allerdings auch entdeckt: ich erspähe selbst die kleinste Beere im Augenwinkel am vorbeifahren mitten im Wald: wilde Himbeeren, Walderdbeeren und rote Johannisbeeren. Åland hat den Ruf ein wahres Nest für Zecken zu sein, also ist Vorsicht geboten. Lange Hosen, am besten schön mit den Socken drüber, und eine Zeckenspraydusche sind daher Pflicht - und natürlich nach jedem Waldausflug vorsichtig den Zeckencheck machen!

2. Have sauna, obviously.

Our resort about 50km from Mariehamn, Sandösund, has something unique and amazing: two floating saunas. For 20€ per hour you can enjoy pure bliss and calmness on the water. And jump right in it, straight from the sauna. The calm coastline and the view from the sauna itself onto the water, is probably something you'll need to experience to understand why I'm so excited about this one! If you're more a palju kinda type, you can rent the exclusive cottage that Olof built on its own little island, about a 20 minute boat ride from the main resort. This offers you absolute and total remoteness from everyone and everything, and a hot pool right by the pier.

2. Sauna, natürlich.

Unser "Resort" lag etwa 50km von Mariehamn, Sandösund, und hatte wirklich etwas besonderes für uns: zwei schwimmende Saunen! Für 20€ die Stunde kann man hier absolute Ruhe und Entspannung mitten auf dem Wasser genießen und natürlich von der Sauna aus direkt reinspringen. Der wunderschöne Ausblick auf die Küste und dieses Gefühl kann man wohl wirklich nur nachvollziehen wenn man es selbst erlebt hat, und ich kann meine Freude immer noch nicht so richtig begreifen! Ist man mehr der "palju" Typ und will absolute Einsamkeit, kann man sich eine private Insel mieten: etwa 20 Minuten mit dem Boot von Sandösund entfernt hat Besitzer Olof eigenhändig eine Luxushütte gebaut. Neben kompletter Abgeschiedenheit gibt es hier nämlich auch den Hot Tub direkt am Wasser.

3. Eat delicious food.

After having been to Smakbyn at the Taste of Helsinki festival, I've been longing to go there! I'm a die-hard foodie (I stole that term) so I'm not gonna lie that getting the chance of visiting Smakbyn was also a final criteria why I chose Åland for the Getaway. Summer season brings you local delicacies such as perch, new potatoes, asparagus and all kinds of root vegetables; rhubarb and berries. Famous chef “Micke” Björklund has made Smakbyn one of the best restaurants of all of Åland with a reputation that makes people travel all the way here, just to eat (see myself). My already high expectations were pretty much exceeded, even the Vegetarian by my side was surprised by the composition and flavours of the dish. Both of us were so inspired by the meal, that we tried to recreate it only a few days later!

3. Ganz viel tolles Essen!

Nachdem ich vor ein paar Jahren mal die Gelegenheit hatte beim Taste of Helsinki Festival die Köstlichkeiten von Smakbyn zu probieren, konnte ich es nicht erwarten endlich dem berühmtesten Restaurant der Inseln einen Besuch abzustatten. Vielleicht war das sogar mit einer der Gründe für die Reise überhaupt, wer weiß. Die Sommersaison bietet lokale Köstlichkeiten wie junge Kartoffeln, Spargel und frischen Barsch und alles mögliche an Wurzelgemüse, Rhabarber und natürlich - Beeren. Chefkoch “Micke” Björklund hat Smakbyn zu einer Institution gemacht und begeistert nah und fern, und absolut zurecht. Meine Erwartungen wurden mit Leichtigkeit übertroffen und auch der skeptische Vegetarier an meiner Seite war überrascht von der Komposition seines Gerichts. Wir beide waren derartig beeindruckt und inspiriert, dass wir nur ein paar Tage nach unserer Rückkehr selbst einen Versuch gewagt haben!
The archipelago regions are famous for their delicious bread, Saaristoleipä or Saaristolaisleipä, which is a dark rye and malt bread, that slightly sweetened with some syrup. Add some butter and a sprinkle of salt, and it's pure heaven. I've really developed an addiction to this - I'm still on the quest to find the best one in Helsinki, as the one from Smakbyn is obviously insanely hard to beat. Or just figure out a way to get someone to make it for me. Hint. Great as a snack with some wine. Have you tried the Åland pancake yet? I knew their pancakes were somewhat special or different, but I didn't really put a lot of effort into investigating them more. I tried them finally! The Åland pancake is basically baked rice pudding, that's typically eaten with whipped cream and plum sauce. Apparently everyone has their own secret little recipe, so I need to keep trying them all! Not to forget the beer, of course! Nowadays, Alands only local brewery Stallhagen (which has only been on since 2004!) produces small amounts (although growing) which are so far only sold in Finland and Sweden. I enjoyed the honey beer, should get that again!
Die Schärenregionen sind bekannt für das dunkle Malz- und Roggenbrot Saaristoleipä und ich muss zugeben, dass ich mittlerweile eine regelrechte Sucht danach entwickelt habe. Etwas Butter und Salz und ich liege glücklich unterm Tisch - ich bin immer noch auf der Suche nach einem Equivalent in Helsinki, aber ich muss dann wohl doch jemanden dazubringen es mir frisch zu backen. Großartig auch zu einem Glas Wein. Schonmal den Åland Pfannkuchen probiert? Ich hatte schon gehört, dass der Pfannkuchen der Region irgendwie besonders war, aber ich wusste nicht so richtig wie, aber endlich hab ich des Rätsels Lösung: der Åland Pfannkuchen ist quasi gebackener Milchreis, mit einer Prise Kardamon, typisch ist es ihn mit Schlagsahne und Pflaumenmus zu genießen. Jede Familie hat so ihr eigenes Rezept, also ich muss noch weiter testen. An dieser Stelle sollte man nicht die Biere vergessen! Ålands bekannteste (und einzige!) Brauerei Stallhagen (gibt es auch erst seit 2004!) produziert bisher nur in recht kleinen Mengen - und gibt es nur in Finnland und Schweden zu kaufen. Unbedingt das Honigbier versuchen!

4. Check out local festivals!

Lucky for us, there was a Viking festival and market on the way to our resort, that we could casually drop by for a snack and some viking culture (and a kitty!). Especially in the summertime, Åland and its islands have tons of festivities to offer, also for example the Rock off! Festival that was in Mariehamn while we were there. The Viking market is a popular event and unlike many other markets of the kind I have visited, people were actually staying there overnight! It didn't feel like an artificial set-up, more like a genuine happy commune. The fences and booths, also the pub shack, are permanently set-up there and used for the viking market that's usually for a few days during July. A really cool event with some really nice food, real fighting action and some very unique shopping, of course.

4. Festivals!

Wie der Zufall es wollte, fand zeitgleich zu unserem Besuch ein Wikinger Festival mit Markt statt, was wir uns natürlich nicht entgehen lassen konnten. Es lag grob auf dem Weg nach Sandösund und war damit ideal für einen Snack und ein Honigbier unterwegs. Anders als auf vergleichbaren Märkten hatten die Händler hier ein richtiges Dorf errichtet - überhaupt war die ganze Anlage eher zur permanenten Nutzung ausgelegt, mit richtigen Häusern und Zäunen um das Gelände. In der Hauptstandregion gab es noch einige andere Festivals zu entdecken, also im Sommer unbedingt vorher informieren!

5. Just. Go. Out. To. Nature. And do nothing.

The Åland islands are an area of peace, quiet and purity. You don't need much, you need whatever will make your head switch off for a bit. After our slightly difficult bike ride in the start, I really managed to let go of all that I had going on lately, although by the time I've settled down and relaxed a bit, we were already headed back. So in the end I honestly don't feel like I've seen even remotely enough of this beautiful place and I am already longing to go back. I would have loved to keep on biking, explore the neighbouring islands by ferry, go kayaking, have more sauna, get more berries, play sad minigolf, go for more swims, go for hikes. Next time.

5. Einfach mal Nichts tun.

Die Åland Inseln sind ein pures Paradies, voller Idylle und Ruhe. Man braucht nicht viel, genauergesagt das, was man braucht um mal eine Weile nicht zu denken. Nach unserem schwierigen Start mit den Rädern konnte ich doch irgendwann mal richtig tiefenentspannen, auch wenn viel es allgemein viel zu kurz war nach dem Stress der letzten Wochen. Kaum war man ein bisschen erholt, mussten wir wieder abreisen. Ich habe lange nicht genug von Åland gesehen und kann es nicht erwarten, nächsten Sommer zurückzukommen. Dann mit mehr Zeit zum Radfahren, Inseln entdecken, Kayak fahren, mehr Sauna, mehr Beerensammeln, trauriges Minigolf spielen, mehr schwimmen, mehr wandern.
Tack, Åland!

You Might Also Like

6 Comments

  • Reply
    Elisabeth
    September 13, 2015 at 19:27

    Cool new layout on the blog 🙂 Thanks for joining my giveaway!

    xxx
    E
    http://helsinkidragonfly.blogspot.fi/

  • Reply
    The Vagabond Baker
    October 17, 2015 at 18:05

    The Åland Islands have intrigued me ever since I was in Finland last year, sailing through them on the overnight ferry into Turku: I knew I was missing out on something!

    I’ve read a bit about them since and they sound perfect!

    The food you’ve described looks and reads as delicious, I really want to try the Åland pancake! All those berries just make me want to head back up to Scotland where we have wild bilberries (we call them blaeberries) in the forests. The ticks sound a bit horrific though, must remember to pack my tick socks next year, thanks for the warning!

  • Reply
    Jesper, The Biveros Effect
    January 12, 2016 at 12:58

    THe Åland Islands sure is a beautiful place. We have visited the islands multiple times the last years and it is really nice to walk along the water while enjoying hte nature 🙂

    • Reply
      Kathrin
      January 12, 2016 at 18:41

      It’s certainly one the most beautiful places 🙂 has a very unique feel to it. Hope to be back this year as well!

      • Reply
        Jesper, The Biveros Effect
        January 17, 2016 at 16:44

        I hope that you will be able to go there also this year. 🙂
        It is hard for my part to stay away from Åland as we got people to visit there. 🙂

  • Reply
    Dinner Date: Kaskis in Turku | LUMINOUCITY
    February 18, 2016 at 09:51

    […] you heard of Saaristolaisleipä? If not, you need to fix this immediately. During my summer trip to Åland in 2015, I developed a slight addiction for this so-called “islanders’ bread” […]

  • Leave a Reply

    This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.